Ein Interview mit Hundeschlittenführer Petter Karlsson

Über Petter Karlsson

Petter stammt aus dem Norden Schwedens, wo er einen Bauernhof und ein Hundeschlittenunternehmen betreibt. Sein Unternehmen bietet mehrtägige Touren durch das größte Naturschutzgebiet Europas an, und Petter selbst nimmt an Langstreckenrennen teil. In den letzten Jahren hat er die wichtigsten und anspruchsvollsten Rennen in Europa gewonnen und hat es sich zur Aufgabe gemacht, das beste Hundeteam der Welt zusammenzustellen. 

Petter Karlsson with some young puppies.

Ganz gleich, ob er sich im Sommer bei 25 Grad um die Kühe kümmert oder bei -35 Grad mit den Hunden durch einen Schneesturm flitzt, er trägt dabei immer seine Muck Boot Arctic Sport-Boots.
Einleitung

Der Winter hat sich dieses Jahr sehr früh blicken lassen, es ist noch nicht einmal November und wir haben bereits 30 cm Schnee. Das Herbsttraining ist bereits in vollem Gange und meine 3 Hundeführer und ich trainieren fast jeden Tag Hunde. Derzeit verwenden wir Geländefahrzeuge und Wägen, um die Hunde zu trainieren, aber wir hoffen, dass wir bald auf Schlitten umsteigen können. Hier oben im Norden Schwedens - nur 150 km unterhalb des Polarkreises - sind die Winter kalt und lang, und so haben wir normalerweise genug Schnee, um etwa die Hälfte des Jahres mit dem Schlitten rauszufahren. Mein vorrangiges Ziel für die kommende Saison ist es, das 1200-km-Rennen Finnmarksløpet in Norwegen zum dritten Mal zu gewinnen. Aber was ich vor allem liebe, ist, mit meinen Hunden draußen zu sein und die Natur zu erkunden! Wir bieten auch Hundeschlittentouren an, und wenn die Rennsaison vorbei ist, werde ich selbst einige 8-tägige Expeditionen in das größte Naturschutzgebiet Europas leiten. Diese Reisen genieße ich immer, und neben den bewährten Rennhunden nehme ich auch einige junge Hunde mit, damit ich sehen kann, wer das Talent hat, im nächsten Jahr einen Platz im Rennteam zu bekommen.   

Das Team 

Derzeit trainieren 36 Hunde mit dem Rennteam. Davon werden wir die besten 26 auswählen, zwei Teams bilden und dann an Langstreckenrennen in Schweden, Finnland und Norwegen teilnehmen. Die anderen Hunde bleiben zu Hause, wo sie Gäste auf unseren mehrtägigen Touren begleiten. In meinem Rennteam habe ich eine gute Mischung: Hunde und Hündinnen im Alter von 2-8 Jahren, groß und klein. Das Interessante an Langstreckenrennen ist, dass nicht nur große und starke Hunde im Rennteam sind. Ich brauche Hunde, die in 6 Tagen 1000 km laufen können und trotzdem glücklich und gesund sind. Oft sind es die Hunde, die entspannter sind und am Anfang nicht so stark ziehen, die am Ziel ankommen, immer noch lächeln und um ein Leckerli betteln. Einer meiner Lieblingshunde ist Grey, eine kleine Hündin, die fast nur halb so groß ist wie der größte Hund in meinem Team, aber sie ist immer zufrieden, immer hungrig und außerdem besonders willensstark und entschlossen. Wenn sie im Team ist, läuft das Team in der ersten Hälfte des Rennens zwar nicht schneller, aber es schlägt sich in der zweiten Hälfte dann besser - und genau da zählt es dann.

Grey and Teddy resting during the Arctic Circle Sled Dog Expedition 2021.

Grau und Teddy ruhen sich während der Schlittenhunde-Expedition 2021 im nördlichen Polarkreis aus.
Die Welpen

Jedes Jahr haben wir auch ein paar Welpen. Es macht unendlich viel Spaß, sie aufwachsen zu sehen und ihnen beizubringen, wie man ein Schlittenhund wird. Sie haben den natürlichen Drang zu ziehen, das müssen wir ihnen also nicht beibringen. Was wir ihnen beibringen müssen, ist, wie sie sich verhalten und wie sie ihre Energie kontrollieren können. Von meinem Büro aus sehe ich direkt in das Gehege der Welpen, und wenn ich ihnen beim Spielen zuschaue und wie sie miteinander Spaß haben, ist das besser als Fernsehen! Wir führen sie bereits im Alter von 2 Wochen an Futter heran, und wenn sie 4 Wochen alt sind, rennen sie alle aus ihren Hütten, wenn sie das Futter kommen sehen. Aber das Ganze ist auch eine Menge Arbeit, weil wir sicherstellen müssen, dass jeder Welpe die gleiche Aufmerksamkeit bekommt. Vor allem die Kleinen und Schüchternen werden von ihren größeren Geschwistern überrannt. Deshalb ist es unsere Pflicht, uns nicht von den Welpen ablenken zu lassen, die gerne im Mittelpunkt stehen, sondern allen etwas Aufmerksamkeit und Liebe zu zeigen. Im Moment ist der jüngste Wurf Welpen einen Monat alt. Wenn Sie auf dem Laufenden bleiben wollen und sich davon überzeugen wollen, wie viel Arbeit es macht, so niedlich zu sein, können Sie @petterkarlssonsleddogs auf Instagram folgen - wir posten regelmäßig Updates!

A few of the puppies gathering around Petter in his Muck Boot Arctic Sport boots.

Lustige Fakten

Wenn die Hunde zu alt für Schlittenrennen werden, gehen sie in Rente und schließen sich dem Tourenteam an. Wenn sie keine Lust mehr auf Touren haben, dürfen sie zu Hause bleiben. Sie begleiten dann die jungen Hunden auf kurze Trainingsläufe und bringen ihnen bei, wie man es richtig macht. Das bedeutet, dass einige der besten Hunde der Welt, die die bedeutendsten Rennen in Europa gewonnen haben, ihren Lebensabend mit unseren Gästen auf Touren verbringen können, um ihnen ihr Revier zu zeigen und unvergessliche Erinnerungen zu schaffen.

Einer meiner liebsten Leithunde ist Kira. Als ich 2016 Finnmarksløpet gewann, hatte ich eine Erkältung. Sie war in meinem Team, und jedes Mal, wenn ich husten musste, bellte sie wie verrückt und das ganze Team lief schneller. Zuerst fand ich das ein bisschen lästig, aber dann habe ich versucht, meinen Husten zu kontrollieren, um die Energieschübe zu bekommen, wenn ich sie brauchte, zum Beispiel bei steilen Anstiegen. Ich muss bis heute darüber lachen, wenn ich daran zurückdenke. Sie hat sich jetzt vom Rennsport zurückgezogen und genießt ihr neues Leben als Tourenhund. Jedes Mal, wenn einer von uns zu ihrem Zwinger geht und ihren Namen ruft, springt sie heraus, wedelt mit dem Hintern (nicht nur mit dem Schwanz), bellt und lächelt vor Freude. Auch auf unseren Touren gehört sie zu den Lieblingen der Fans und bringt mit ihrer lauten und quirligen Art jeden zum Lachen. Das Leben mit so vielen Hunden ist nicht immer einfach, es sind eher 365 Tage voller Chaos im Jahr, aber die Möglichkeit, mit ihnen die Natur zu erkunden und ihnen dabei zu helfen, das zu tun, was sie lieben, ist es allemal wert! 


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